Of Horses and Men

Of Horses and Men

In deze IJslandse Oscarinzending staan paard en mens centraal. Naast de oogstrelend mooie natuuropnames en droge IJslandse humor stelen vooral de paarden de show. Met zijn zwart komische, naar surrealisme neigende moderne western, bewijst regisseur Erlingsson zich als de IJslandse Alex van Warmerdam die de grenzen van een kleine, geïsoleerde beschaving verkent. Het paardenoog fungeert daarbij als spiegel voor de mens in een wijds, ongerept landschap met trotse bewoners, windbuksen, verrekijkers en flaconnetjes sterke drank.

In een onherbergzame vallei trotseren de dorpelingen samen met hun paarden de ijzige omstandigheden. De gedrongen, maar ijzersterke IJslandse paarden hebben net zoveel karakter en ballen als hun bazen. Dat levert diverse komische, absurde situaties op, waarin soms het paard en soms de mens het onderspit delft. Daarbij speelt hun verwantschap de hoofdrol. De film volgt verschillende personages, waaronder ruiter Kolbeinn. Ongenaakbaar, als een grenadier van Napoleons keizerlijke garde, berijdt hij zijn kleine IJslander. Trots arriveert hij bij vrouw Solveig, het object van zijn affectie. Niet veel later wordt zijn trots echter op hilarische wijze doorbroken. Een andere verhaallijn draait om de Spaanse toerist Juan die achter blijft op zijn groep, terwijl de sneeuw valt en de zon onder gaat…

Of Horses And Men (2)